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Depresión

¿Que es la Depresión?

La depresión tiene una variedad de síntomas, pero la más común es una sensación profunda de tristeza. La gente con depresión puede sentirse cansada, decaída, desesperada, desamparada y abrumada.

La depresión puede aparecer en cualquier momento, pero aparece más a menudo en las edades de 24 a 44 años. Una en cuatro mujeres y uno en 10 hombres enfrentará la depresión en un momento de sus vidas.

Síntomas de la depresión

Se diagnostica depresión si una persona experimenta (1) sensaciones persistentes de tristeza o de ansiedad o (2) la pérdida de interés o del placer en actividades comunes durante 2 o mas semanas consecutivas.

  • Cambio en el apetito que da lugar a la pérdida o aumento de peso
  • Insomnio o el dormir de mas
  • Falta de energía
  • Irritabilidad
  • Sensaciones de que uno no vale nada o de culpabilidad
  • Dificultad para pensar, concentrarse, o para tomar decisiones
  • Pensamientos relacionados con la muerte o intentos de suicidio

Se diagnostica la depresión solamente si los síntomas antedichos no son debidos a otras condiciones (e.g., problemas neurológicos u hormonales) o a enfermedades (e.g., cáncer, ataque del corazón) y no son los efectos secundarios inesperados de medicaciones o del abuso de drogas.

¿Qué causa la depresión?

Varios factores desempeñan un papel en el inicio de la depresión.

Bioquímica. Las deficiencias en dos productos químicos en el cerebro, la serotonina y la norepineprina, se piensa que son responsables de ciertos síntomas de la depresión, incluyendo la ansiedad, la irritabilidad, y la fatiga.

Genética. La depresión puede verse en familias. Por ejemplo, si un gemelo idéntico tiene depresión, su gemelo tiene 70% de riesgo de tener la enfermedad en algun momento.

Personalidad. La gente con la autoestima baja, que es abrumada fácilmente por la tensión, o que es generalmente pesimista parece ser vulnerable a la depresión.

Factores ambientales. La exposición continua a la violencia, a la negligencia, al abuso, o a la pobreza puede hacer que la gente que es ya susceptible a la depresión sea más vulnerable a la enfermedad.

Sin embargo, debe observarse que la depresión puede ocurrir en personas sin ningun factor de riesgo.

¿Cómo se trata la Depresión?

Desafortunadamente, la depresión no puede ser controlada simplemente con el ejercicio, a través de cambios en dieta, o tomando vacaciones. Pero es uno de los desórdenes mentales mas facil de tratar. Entre el 80% y el 90% de gente con la depresión responde bien al tratamiento, y casi todos los pacientes tienen una mejoria de sus síntomas.

Antes de que se recomiende un tratamiento específico, un medico debe conducir una evaluación cuidadosa, consistiendo en una entrevista y un examen físico. Su propósito es revelar síntomas específicos, los antecedentes familiares médicos y el ajuste cultural, y las causas ambientales de la tensión para llegar una diagnosis apropiada y para determinar el mejor tratamiento. Es necesario realizar examenes de sangre para descartar otras enfermedades como la la diabetes y los problemas de la glandula de la tyroides.

Medicación

Los antidepresivos se pueden prescribir para corregir desequilibrios en los niveles de productos químicos en el cerebro. Estas medicinas no son sedativas como los tranquilizantes, no producen adiccion y no tienen generalmente ningún efecto que estimula en la gente que no experimenta la depresión.

Hay varios tipos de medicaciones antidepresivas usadas para tratar los desórdenes depresivos. Éstos incluyen medicinas como los inhibidores selectivos del reuptake de la serotonina  y los inhibidores de la monoamine oxidasa. Las SSRIs( ZOLOFT, Paxil, Prozac)-y otras medicaciones más nuevas que afectan los neurotransmisores tales como la dopamina o norepinephrine generalmente tienen menos efectos secundarios que los tricyclicos( Elavil). El doctor intentará una variedad de antidepresivos antes de encontrar la medicación o la combinación más eficaz de medicinas que funcione mejor para usted. La dosificación se debe aumentar a veces para ser mas eficaz. Aunque algunas mejoria se pueden ver en las  primeras semanas, las medicinas antidepresivas se deben tomar regularmente por 3 a 4 semanas (en algunos casos hasta por 8 semanas) antes de que ocurra el efecto terapéutico completo.

Los pacientes a menudo  dejan de tomar la medicina demasiado pronto. Porque empiezan a sentirse mejor y piensan que no la necesitan más, o porque creen que la medicina no les está ayudando. Es importante continuar con el tratamiento por 4 a 9 meses para prevenir una recaida de la depresión. Algunas medicinas se deben parar gradualmente para dar tiempo al cuerpoa que se ajuste.

Efectos Secundarios

Los antidepresivos pueden causar efectos secundarios leves y generalmente temporales en alguna gente. Éstos son típicamente molestos, pero no serios. Sin embargo, cualesquiera sean las reacciones inusuales o efectos secundarios que interfieran con el funcionamiento  deben avisar a su doctor inmediatamente. Los efectos secundarios más comunes de los antidepresivos tricíclicos son:

  • Boca seca: tome mucha agua, mazque chickle sin azucar y lavese los dientes diariamente.
  • Los cereales , las pasas, la fruta, y el salvado deben estar en la dieta.
  • La disminucion del deseo sexual, debe discutirlo con su medico.
  • Los mareos o el vertigo que generalmente espasajero.
  • Somnolencia.

Los antidepresivos más nuevos tienen diversos tipos de efectos secundarios:

  • El del dolor de cabeza que estemporal..
  • La náusea que es también temporal, pero uniforme cuando ocurre, es transitoria después de cada dosis.
  • El nerviosismo y el insomnio:  éstos pueden ocurrir durante las primeras semanas.

Depresión en mujeres

La depesion se observa en las mujeres mas que en los hombres en una relacion de 2 a 1. Muchos factores hormonales pueden contribuir al índice creciente de la depresión en mujeres, particularmente los factores tales como el ciclo menstrual, embarazo, aborto, período del postparto, pre-menopausia, y menopausia. Muchas mujeres también hacen frente a tensiones adicionales tales como las responsabilidades en el trabajo y la maternidad , el estar sola y cuidar de los niños y de los padres en la vejez.

Muchas mujeres son también particularmente vulnerables después del nacimiento de un bebé. Los cambios hormonales y el aumento de la responsabilidad agregada de una nueva vida, pueden ser los factores que conducen a la depresión del postpartum en algunas mujeres. El tratamiento de un médico comprensivo y la ayuda emocional de la familia para la nueva madre son consideraciones importantes en ayudarle para recuperar su bienestar físico y mental y su capacidad de cuidar y de de gozar de su niño.

Otras fuentes de la información

Día Nacional De la Investigación De la Depresión
Para la investigación LIBRE de la depresión en su comunidad
800-573-4433.

Reconocimiento y Tratamiento (D/ART) Del Conocimiento De la Depresión
Carril De 5600 Pescadores, Sitio 14C03
Edificio De Parklawn
Rockville, MD 20857
301-443-4140
www.nimh.nih.gov/DART/index.htm

NAMI (alianza nacional para el enfermo mental)
Lugar Colonial Tres
2107 Wilson Blvd. - habitación 300
(703) 524-7600
(703) 524-9094 (fax)
NAMI HelpLine: 1-800-950-NAMI (6264)
www.nami.org

Asociación depresiva y Maniaco-Depresivo nacional
730 N. Franklin, #501
Chicago, IL 60610
312-642-0049

www.ndmda.org

Fundación nacional para los desórdenes depresivos
P.O. Box 2257
Nueva York, NY 10016
800-248-4344

Instituto nacional de la rama mental de los recursos y de las investigaciones de la información de la salud
Carril De 5600 Pescadores, Sitio 7C02
Rockville, MD 20857
301-443-4513
www.nimh.nih.gov

Asociación Mental Nacional De la Salud
Príncipe 1021 Street
Alexandría, VA 22314
703-684-7722
www.nmha.org