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Presion arterial alta

 

Si usted es sano, sus arterias son musculares y elásticas. Se estiran cuando su corazón bombea sangre a través de ellas.

Los latidos del corazón son de 60 a 80 veces por minuto bajo condiciones normales. Su presión arterial aumenta con cada latido del corazón y baja cuando su corazón se relaja entre los latidos. Su presión arterial puede cambiar de minuto al minuto, con los cambios en la postura, el ejercicio o el dormir, pero  normalmente debe ser menos de 140/90 en un adulto.

¿Qué indican los números de la presión arterial?

La hipertensión se define en un adulto como presión sistólica de 140  o más  y/o una presión diastólica de 90 o más. La presión arterial se mide en milímetros del mercurio.

  • El número (sistólico) más alto representa la presión mientras que el corazón está latiendo.
  • El número (diastólico) más bajo representa la presión cuando el corazón se está relajando entre los latidos.

La presión sistólica se indica siempre primero y la presión diastólica en segundo lugar. Por ejemplo: 122/76.

La presión arterial de menos de 140 sobre 90 se considera una lectura normal para los adultos. Una presión sistólica de 130 a 139 o una presión diastólica de 85 a 89 debe ser observada cuidadosamente. Una lectura arterial de la presión igual a o mayor de 140 (sistólica) sobre 90 (diastólica) se considera elevada..

Presión arterial
(milímetro hectogramo)

Óptimo

Normal

Normal alto

Hipertensión

Sistólico (número superior)

menos de 120

menos de 130

130-139

140 o más alto

Diastólico (número inferior)

menos de 80

menos de 85

85-89

90 o más alto

milímetro hectogramo = milímetros de mercurio

La presión arterial alta aumenta directamente el riesgo de la enfermedad cardíaca coronaria (que conduce al ataque del corazón).

La presión arterial alta puede ocurrir en niños o adultos. Es particularmente frecuente en americanos africanos, la gente de mediana edad y mayor, la gente obesa, sedentaria y los que toman alcohol en exceso. La gente con gota y diabetes mellitus tienen mas riesgo de tener presion alta.

La presión arterial alta no tiene generalmente ningún síntoma. Pero una prueba simple, rápida, sin dolor puede detectarla.

¿Qué causa la presion arterial alta?

En 90 a 95 % de casos de la presión arterial alta, la causa es desconocida. Cuando la causa es desconocida, usted tiene lo qué se llama hipertensión esencial o primaria. Los factores que pueden conducir a la tensión arterial alta en el resto de los casos, que se conocen como hipertensión secundaria, incluyen:

  • Anormalidad del riñón
  • Una anormalidad estructural de la aorta (vaso sanguíneo grande que sale del corazón) que existe desde el nacimiento

Estos problemas pueden ser corregidos. Por ejemplo, los doctores pueden reparar una arteria enangostada que provea sangre a un riñón. La mayoría de estos problemas se pueden eliminar por una historia cuidadosa, una examinación física y algunas pruebas. Las pruebas especiales son a veces necesarias, pero usted no tiene que permanecer generalmente en el hospital.

¿Qué produce la presión arterial alta en su cuerpo?

La presión arterial alta agrega trabajo a su corazón y las arterias. Su corazón debe bombear con mas fuerza y las arterias llevan la sangre bajo mayor presión. Si la presión arterial alta continúa durante mucho tiempo, su corazón y las arterias pueden no funcionar tan bien como deben. Otros órganos del cuerpo pueden también ser afectados. Hay un riesgo creciente de una insuficiencia cardíaca congestiva, de una falla renal y de un ataque al corazón. Cuando la tensión arterial alta coexiste con la obesidad, el fumar, el colesterol alto o la diabetes, el riesgo de un ataque del corazón aumenta varias veces.

¿Qué es la presión arterial baja?

Dentro de ciertos límites,  la presión arterial baja es mejor. En la mayoría de la gente,  la presión arterial no es demasiado baja hasta que produce síntomas, tales como mareo o sensacion de desmayo. Hay ciertas enfermedades que presentan presión arterial demasiado baja. Los ejemplos incluyen:

  • Ciertos desórdenes nerviosos o endocrinos
  • Reposo prolongado en la cama
  • Disminucion del volumen de la sangre debido a una hemorragia severa o deshidratación

La presión arterial menos de 120/80 mm generalmente se considera ideal. Niveles más altos aumentan el riesgo para la enfermedad cardiovascular.

¿Cómo sé si tengo presión arterial alta?

La tensión arterial alta no tiene generalmente ningún síntoma. De hecho, mucha gente tiene presión arterial alta por años sin saberla.¡La única manera de descubrir si usted tiene presión arterial alta es hacerse un chequeo! La prueba de la presión arterial es rápida y sin dolor. Usted puede hacerla hacer en la oficina de un doctor, en el hospital, la escuela o en una feria de la salud.

Una sola lectura que demuestre presión arterial alta no significa que usted tiene presión alta, pero es una muestra que usted necesita controlar su presion regularmente. Si su presión arterial es normal, hagase un chequeo por lo menos cada dos años.

¿Cómo se mide la presión arterial?

Se mide la presión arterial usando un instrumento médico llamado un esphigmomanometro.

 

Un mensaje especial para los americanos africanos

Si es americano africano, tiene posibilidades de que usted o un familiar tenga presion arterial alta, o hipertensión. Afecta a uno de tres americanos africanos. Cuanto más tiempo usted no trate su presion alta, mas complicaciones puede llegar a tener. La presión arterial alta es también un factor de riesgo importante para el ataque del corazón. Porque esta enfermedad es tan seria, la detección temprana y el tratamiento son muy importantes.

Un Mensaje Especial Para Las Mujeres

Mucha gente piensa en la hipertensión como una "enfermedad de la tensión nerviosa", "el resultado del exceso de trabajo, no hacer ejercicio, el fumar, mala dieta y mil otras cosas que hacemos. El hecho es,  que los doctores no saben qué causa la presión arterial alta excepto en algunos casos raros. Se sabe que más de 50 millones de americanos la tienen, y que casi la mitad son mujeres. Y solamente una porción pequeña de estas personas con presion alta se trata adecuadamente.

¿Por qué es tan importante tratarla? Porque la presión arterial alta es un asesino silencioso, conduce al infarto, al daño de los riñónes y a la ceguera.

Si usted está tomando pastillas anticonceptivas...

Los doctores han encontrado que tomar pastillas anticonceptivas está asociado con la presión alta en algunas mujeres. Esto es más probable que suceda si usted es obesa, ha tenido hipertensión durante su embarazo, o tiene predisposición, tales como enfermedad del riñón o antecedentes familiares de presión arterial alta. Es una buena idea pedir que su doctor mida su presión arterial antes de prescribir pastillas anticonceptivas, y que se controle su presion de nuevo en 6 meses. La combinación de las pastillas y el tabaquismo puede ser especialmente peligrosa en algunas mujeres.

¿Hay una cura para la presión arterial alta?

La presion alta no tiene cura pero se la puede controlar. Usted puede tener que tomar medicina cada día, quizás para el resto de su vida. Tambien debe hacer ejercicio, evitar la sal de sodio y limitar el alcohol que toma.