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Angina

La angina es un dolor o un malestar que se repite en el pecho y que sucede cuando una cierta parte del corazón no recibe bastante sangre. Es un síntoma común de la enfermedad cardíaca coronaria (CHD), que ocurre cuando las arterias que llevan sangre al corazón disminuyen de calibre y se bloquean  debido a la arteriosclerosis

La angina se siente como un dolor tipo opresion o quemante, generalmente en el pecho debajo del esternon que puede irradiar a  los hombros, los brazos, el cuello, la quijada, o la espalda.  La angina es precipitada generalmente por el esfuerzo. Se alivia generalmente en algunos minutos reclinándose o tomando la medicina prescrita.

¿Qué ocasiona la angina?

Los episodios de angina ocurre cuando la necesidad del oxígeno aumenta más allá del oxígeno disponible en la sangre que alimenta el corazón. El esfuerzo físico es la causa más común de la angina. Otras causas pueden ser la tensión emocional, el frío o calor extremo, comidas pesadas, alcohol, y el cigarrillo.

¿La angina significa que un ataque del corazón esta por suceder?

Un episodio de angina no es un ataque del corazón. El dolor de la angina significa que la sangre no esta llegando temporalmente al corazon en forma suficiente, por ejemplo, durante el ejercicio, que es cuando el corazón tiene que trabajar más. El dolor no significa que el músculo del corazón está sufriendo un daño irreversible, permanente. Los episodios de angina causan raramente daño permanente al músculo del corazón.

En contraste, un ataque del corazón ocurre cuando el flujo de sangre a una parte del corazón se corta repentina y permanentemente. Esto causa daño permanente al músculo del corazón. Típicamente, el dolor de pecho es más severo, dura más tiempo, y no se alivia con la medicina que era eficaz anteriormente. Puede ser acompañado de indigestion, náusea, debilidad y sudoracion. Sin embargo, los síntomas de un ataque del corazón  varían y pueden ser considerablemente menos severos.

La angina significa que hay enfermedad cardíaca coronaria subyacente. Los pacientes con angina están con un riesgo mayor de un ataque del corazón comparado con los que no tengan ningún síntoma de la enfermedad cardiovascular, pero el episodio de la angina no es una señal de que un ataque del corazón esta por suceder. En contraste, cuando el patrón de la angina cambia -- si los episodios suceden  más frecuentes u ocurren sin ejercicio -- el riesgo del ataque del corazón en días o semanas subsiguientes  es mucho más alto.

Una persona que tiene angina debe aprender a conocer a su  angina -- qué causa un ataque de la angina, qué se siente, cuánto tiempo los episodios duran generalmente, y si la medicación alivia el ataque. Si el patrón cambia agudamente o si los síntomas son los de un ataque del corazón, uno debe conseguir ayuda médica inmediatamente.

¿Todos los dolores de pecho son"angina"?

No, en absoluto. No todo dolor de pecho es del corazón, y no todo dolor del corazón es angina. Por ejemplo, si el dolor dura menos de 30 segundos o si aparece durante una respiración profunda, después de beber agua helada, o cambiando de posición, no es angina y no debe casi ciertamente causar  preocupación. Pero el dolor prolongado, que no mejora con el reposo y se acompaña de otros síntomas puede significar un ataque del corazón.

¿Cómo se diagnostica la angina?

El doctor puede diagnosticar generalmente la angina observando los síntomas y cómo se presentan. Sin embargo unas o más pruebas de diagnóstico pueden ser necesarias para excluir la angina o establecer la severidad de la enfermedad coronaria subyacente. Éstos incluyen el electrocardiograma (ECG), la prueba de stress, y las radiografias de las arterias coronarias ( "angiograma").

El ECG registra los impulsos eléctricos del corazón. Éstos pueden indicar que el músculo del corazón no está recibiendo tanto oxígeno como necesita ("isquemia"); pueden también indicar anormalidades en el ritmo del corazón.

En muchos pacientes con angina, el ECG es normal. Esto no es sorprendente porque los síntomas de la angina ocurren durante la tensión. Por lo tanto, el funcionamiento del corazón se puede probar bajo tension con una prueba de esfuerzo, el STRESS TEST.

La manera más exacta de determinar la presencia y la severidad de la enfermedad coronaria es un angiograma coronario, que es una radiografía de la arteria coronaria. Un tubo flexible fino largo (un "catéter") se introduce en una arteria en la ingle o del antebrazo y se avanza a través del sistema arterial en una de las dos arterias coronarias principales. Se inyecta un líquido de contraste y las radiografías muestran las arterias coronarias y sus defectos

¿Cómo se trata la angina?

La enfermedad de la arteria coronaria  que causa la angina debe ser atacada controlando los "factores de riesgo existentes." Éstos incluyen la presión arterial alta, el tabaquismo, altos niveles del colesterol y el exceso de peso. Si el doctor le ha prescrito una droga para la presión arterial alta, debe tomarla, debe hacer dieta para controlar su peso y su nivel de colesterol en la sangre. Un médico puede también ayudarle a a dejar de fumar. Tomar estas medidas reducen la probabilidad de que la enfermedad de la arteria coronaria conducirá a un ataque del corazón.

La mayoría de la gente con angina debe aprender a ajustar sus vidas para reducir al mínimo los episodios de angina, tomando precauciones  y usando medicaciones en caso de necesidad.

La primera línea de defensa implica generalmente el cambiar sus hábitos para evitar  ataques de angina. La actividad física, el adoptar buenos hábitos al comer, la consumición moderada de alcohol y el no fumar son algunas de las precauciones que pueden ayudar a los pacientes a vivir más comfortablemente y con menos angina. Por ejemplo, si la angina aumenta con un ejercicio vigoroso, disminuya el ejercicio  pero no lo deje de hacer. Si la angina ocurre después de las comidas pesadas, evite las comidas grandes.

La angina es controlada a menudo con medicinas. La medicina más comúnmente prescrita para la angina es la nitroglicerina, que releva el dolor ensanchando los vasos sanguíneos. Esto permite que más sangre fluya al músculo del corazón y también disminuye la cantidad del trabajo del corazón.  Los doctores prescriben con frecuencia otras drogas, para ser tomadas regularmente, que reducen la carga de trabajo del corazón. Los blockeadores beta reducen la frecuencia cardíaca y disminuyen la fuerza de contracción del músculo del corazón. Los blockeadores del canal del calcio son también eficaces en la reducción de la frecuencia y de la severidad de los ataques de la angina.

¿Qué hacer si la medicina no puede controlar la angina?

Los doctores pueden recomendar una angioplastia si las drogas no pueden mejorar la angina o si el riesgo de un ataque del corazón es muy alto.

La angioplastia  implica el insertar  un catéter con un globo minúsculo  en una arteria del antebrazo o de la ingle. El globo se infla brevemente para dilatar la arteria afectada en los lugares en esta disminuida de tamaño.

¿Puede una persona con angina hacer ejercicio?

Sí. Es importante conversar con su doctor para desarrollar un plan de ejercicio. El ejercicio puede aumentar el nivel de la actividad sin dolor, relevar la tensión, mejorar el flujo sanguineo del corazón y ayudar al control del peso.

¿Cuál es la diferencia entre la angina "estable" y la angina "inestable"?

Es importante distinguir entre la angina estable y la angina "inestable".

¿Cuál es la angina estable?

La gente con angina estable (o angina estable crónica) tiene episodios del malestar del pecho que son generalmente estables. Ella ocurre con el esfuerzo. El malestar del pecho normalmente mejora con el reposo y/o nitroglicerina.

¿Cuál es la angina inestable?

En la gente con angina inestable, el dolor de pecho es inesperado y ocurre generalmente mientras que uno esta en reposo. El malestar puede ser más severo y prolongado que una angina típica. La causa más común es el flujo reducido de la sangre al músculo del corazón debido a la disminucion del tamaño de las arterias coronarias por la arteriosclerosis.

La angina inestable es un síndrome coronario agudo y se debe tratar como una emergencia.